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Più di un anno dopo la sua morte e a 40 anni di distanza da quando ebbe l’idea, verrà completato l’ultimo progetto dei celebri artisti Christo e Jeanne-Claude: avvolgere l’iconico Arco di Trionfo di Parigi. L’iconica struttura sarà avvolta da centinaia di migliaia di metri quadrati di tessuto blu-argento e quasi due miglia di corda rossa. «Mi piace che sia dominante questa qualità metallica dell’argento, con un riflesso bluastro – ha detto Christo al critico d’arte Amei Wallach nel 2019 – E le corde rosse! È il colore della bandiera della Francia».

Il progetto era inizialmente previsto per aprile 2020, ma è stato ritardato, prima per ospitare i falchi gheppi che hanno nidificato sul monumento e poi a causa della pandemia COVID-19. I lavori sono iniziati a metà luglio e l’installazione completa sarà visibile dal 18 settembre al 3 ottobre. È giusto che il primo progetto postumo di Christo e Jeanne-Claude vada in scena nella Ville Lumière, dove la coppia si è incontrata negli anni Cinquanta e dove hanno messo in scena il loro primo “intervento pubblico”: Nel 1962 Muro di barili di petrolio – La cortina di ferro la coppia bloccò una strada stretta nel 6° arrondissement con 89 fusti di petrolio come protesta contro l’allora nuovo muro di Berlino.

L’installazione completa sarà visibile dal 18 settembre al 3 ottobre.

Photo: Courtesy of the Christo and Jeanne-Claude Foundation

Il primo edificio pubblico che hanno avvolto è stato il museo d’arte Kunsthalle a Berna, Svizzera, nel 1968, seguito nel 1969 dal Museo d’arte contemporanea di Chicago. Lo stesso anno Christo e Jeanne-Claude avvolsero un tratto di 1,5 miglia della Little Bay di Sydney in un milione di metri quadrati di tessuto plastico. Nei decenni successivi hanno drappeggiato il ponte Pont Neuf di Parigi, l’edificio del Reichstag a Berlino, una sezione delle Mura Aureliane di Roma, King’s Beach a Newport, Rhode Island, e altri luoghi.

Nel settembre 1985, il Pont Neuf di Parigi viene avvolto in un telo.

Photo: Getty Images

L’idea di coprire l’Arco di Trionfo è precedente a tutte queste opere, anche se Christo l’ha abbozzata per la prima volta nel 1961, quando viveva nelle vicinanze in un appartamento fatiscente, ma non è stata proposta formalmente fino al 2017, otto anni dopo la morte di Jeanne-Claude e tre anni prima di quella di Christo.

Christo (a sinistra) e Jeanne-Claude (a destra) davanti a un modello del loro progetto Pont Neuf.

Photo: Getty Images

«Christo ha approvato ogni aspetto visivo di questo progetto, e in un certo senso è un memoriale della vita e del lavoro che Christo e Jeanne-Claude hanno creato insieme a Parigi e in tutto il mondo, che ha sempre superato ciò che credevamo possibile», ha detto Vladimir Yavachev, nipote di Christo e project manager dell’installazione, in una dichiarazione ufficiale.

Come tutte le opere della coppia, L’Arc de Triomphe, Wrapped è tanto una prodezza di ingegneria quanto un’opera d’arte: circa 269.000 piedi quadrati di tessuto hanno dovuto essere cuciti in pannelli dalla società tedesca Geo-Die Luftwerker, che produce mongolfiere. Il materiale incorpora numerose perforazioni per limitare le sollecitazioni del vento, e le corde sono ancorate all’arco da una struttura in acciaio che protegge anche l’edificio del 19° secolo, commissionato da Napoleone per onorare coloro che morirono nelle guerre rivoluzionarie e napoleoniche francesi.

Gli operai francesi iniziano a srotolare il tessuto sull’Arco di Trionfo.

Photo: Courtesy of the Arc de Triomphe 

Le quattro sculture alla sua base – la Resistenza, la Pace, il Trionfo del 1810 e la Marsigliese – sono protette da gabbie che pesano 10 tonnellate ciascuna e hanno richiesto una delicata perforazione dell’arco. «Sarà come un oggetto vivo, che si animerà al vento e rifletterà la luce – ha detto Christo del progetto – Le pieghe si muoveranno, la superficie del monumento diventerà sensuale. La gente vorrà toccare l’Arco di Trionfo».

L’impresa da 16,5 milioni di dollari è stata autofinanziata attraverso la vendita di disegni preparatori, modelli in scala e altre opere. L‘ingresso all’esterno è gratuito, ma i biglietti sono necessari per entrare nell’arco e accedere alla terrazza sul tetto. È il primo “incarto” dalla morte di Jeanne-Claude nel 2009. Dopo la scomparsa di Christo l’anno scorso all’età di 84 anni, il suo team ha confermato che il progetto sarebbe andato avanti.

«Per me, la cosa più difficile di questo progetto è che Christo non è qui. Ci manca sicuramente la sua energia, il suo entusiasmo, le sue critiche, tutto – ha detto Yavachev. Fast Company La cosa che ci manca di più è come si eccitava. Perché si eccitava come un bambino, soprattutto in questa fase in cui tutto sta nascendo».

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