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Cos’è una fistola anale, quali sono i suoi sintomi, da cosa è provocata e soprattutto come si cura?

Una fistola anale è un piccolo tunnel che si sviluppa tra la fine dell’intestino e la pelle vicino all’ano (dove le feci lasciano il corpo).

Di solito sono il risultato di un’infezione vicino all’ano che causa una raccolta di pus (ascesso) nel tessuto vicino.

Quando il pus defluisce, può lasciare un piccolo canale dietro.

Le fistole anali possono causare sintomi spiacevoli, come disagio e irritazione della pelle, e di solito non migliorano da sole.

La chirurgia è consigliata nella maggior parte dei casi.

Sintomi.

I sintomi di una fistola anale possono includere:

  • irritazione della pelle intorno all’ano;
  • un dolore lancinante e costante che può peggiorare quando ti siedi, ti muovi, fai la cacca o tossisci;
  • secrezione puzzolente da vicino all’ano;
  • passaggio di pus o sangue quando fai la cacca;
  • gonfiore e arrossamento intorno all’ano e febbre alta se hai anche un ascesso;
  • difficoltà a controllare i movimenti intestinali (incontinenza intestinale) in alcuni casi.

L’estremità della fistola potrebbe essere visibile come un buco nella pelle vicino all’ano, anche se potrebbe essere difficile vederti.

Quando consultare un medico?

Rivolgiti a un medico di famiglia se hai sintomi persistenti di una fistola anale. Chiederanno dei tuoi sintomi e se hai qualche condizione intestinale.

Possono anche chiederti di esaminare l’ano e inserire delicatamente un dito al suo interno (esame rettale) per verificare la presenza di segni di una fistola.

Se il medico di base pensa che potresti avere una fistola, può indirizzarti a uno specialista chiamato chirurgo colorettale per ulteriori test per confermare la diagnosi e determinare il trattamento più adatto.

Questi possono includere:

  • un ulteriore esame fisico e rettale;
  • una proctoscopia, in cui uno speciale telescopio con una luce all’estremità viene utilizzato per guardare all’interno del tuo ano;
  • un’ecografia, una risonanza magnetica o una TC.

Cause.

La maggior parte delle fistole anali si sviluppa dopo un ascesso anale. Puoi prenderne uno se l’ascesso non guarisce correttamente dopo che il pus è drenato.

Le cause meno comuni delle fistole anali includono:

  • Morbo di Crohn – una condizione a lungo termine in cui il sistema digestivo si infiamma;
  • diverticolite – infezione delle piccole sacche che possono sporgere dal lato dell’intestino crasso (colon);
  • idrosadenite suppurativa – una condizione della pelle a lungo termine che causa ascessi e cicatrici;
  • infezione da tubercolosi (TB) o HIV;
  • una complicazione della chirurgia vicino all’ano.

Trattamento.

Le fistole anali di solito richiedono un intervento chirurgico poiché raramente guariscono se non trattate.

Le opzioni principali includono:

  • una fistulotomia – una procedura che comporta l’apertura dell’intera lunghezza della fistola in modo che guarisca in una cicatrice piatta;
  • procedure di Seton – in cui un pezzo di filo chirurgico chiamato Seton viene posizionato nella fistola e lasciato lì per diverse settimane per aiutarlo a guarire prima che venga eseguita un’ulteriore procedura per trattarlo.

Tutte le procedure hanno vantaggi e rischi diversi. Puoi discuterne con il chirurgo.

Molte persone non hanno bisogno di rimanere in ospedale durante la notte dopo l’intervento chirurgico, anche se alcuni potrebbero dover rimanere in ospedale per alcuni giorni.

Di solito è necessario un intervento chirurgico per trattare una fistola anale poiché di solito non guariscono da sole.

Esistono diverse procedure. L’opzione migliore per te dipenderà dalla posizione della tua fistola e se si tratta di un singolo canale o si dirama in direzioni diverse.

A volte potrebbe essere necessario un esame iniziale dell’area in anestesia generale (dove dormi) per determinare il trattamento migliore.

Il chirurgo ti parlerà delle opzioni disponibili e di quale ritiene sia la più adatta a te.

La chirurgia per una fistola anale viene solitamente eseguita in anestesia generale. In molti casi, non è necessario rimanere in ospedale durante la notte successiva.

Lo scopo della chirurgia è quello di guarire la fistola evitando danni ai muscoli dello sfintere, l’anello dei muscoli che aprono e chiudono l’ano, che potrebbero potenzialmente provocare la perdita del controllo intestinale (incontinenza intestinale).

Procedura del lembo di avanzamento
Se la fistola passa attraverso i muscoli dello sfintere anale e la fistulotomia comporta un alto rischio di causare incontinenza, è possibile prendere in considerazione una procedura di avanzamento del lembo.

Ciò comporta il taglio o la raschiatura della fistola e la copertura del foro in cui è entrata nell’intestino con un lembo di tessuto prelevato dall’interno del retto, che è la parte finale dell’intestino.

Questo ha una percentuale di successo inferiore rispetto a una fistulotomia, ma evita la necessità di tagliare i muscoli dello sfintere anale.

Procedura di sollevamento.

La legatura del tratto intersfinterico della fistola (LIFT) è un trattamento per le fistole che passano attraverso i muscoli dello sfintere anale, dove una fistulotomia sarebbe troppo rischiosa.

Durante il trattamento, viene praticato un taglio nella pelle sopra la fistola e i muscoli dello sfintere vengono allontanati. La fistola viene quindi sigillata su entrambe le estremità e tagliata in modo che rimanga piatta.

Questa procedura ha avuto alcuni risultati promettenti finora, ma esiste solo da pochi anni, quindi sono necessarie ulteriori ricerche per determinare quanto bene funzioni a breve e lungo termine.

Ablazione endoscopica.

In questa procedura, un endoscopio (un tubo con una telecamera all’estremità) viene inserito nella fistola.

Un elettrodo viene quindi fatto passare attraverso l’endoscopio e utilizzato per sigillare la fistola.

L’ablazione endoscopica funziona bene e non ci sono serie preoccupazioni sulla sua sicurezza.

Chirurgia laser.

Il trattamento con fibra laser a emissione radiale comporta l’uso di un piccolo raggio laser per sigillare la fistola.

Ci sono incertezze su quanto bene funzioni, ma non ci sono grossi problemi di sicurezza.

Colla di fibrina.

Il trattamento con la colla di fibrina è attualmente l’unica opzione non chirurgica per le fistole anali.

Implica il chirurgo che inietta una colla nella fistola mentre sei sotto anestesia generale. La colla aiuta a sigillare la fistola e la incoraggia a guarire.

È generalmente meno efficace della fistulotomia per le fistole semplici ei risultati potrebbero non essere di lunga durata, ma può essere un’opzione utile per le fistole che passano attraverso i muscoli dello sfintere anale perché non hanno bisogno di essere tagliate.

Tappo bioprotesico.

Un’altra opzione è l’inserimento di un tappo bioprotesico.

Questo è un tappo a forma di cono realizzato con tessuto animale che viene utilizzato per bloccare l’apertura interna della fistola.

Questa procedura funziona bene per bloccare una fistola anale e non ci sono serie preoccupazioni sulla sua sicurezza.

Fistulotomia.

Il tipo più comune di intervento chirurgico per le fistole anali è una fistulotomia. Ciò comporta il taglio lungo l’intera lunghezza della fistola per aprirla in modo che guarisca come una cicatrice piatta.

Una fistulotomia è il trattamento più efficace per molte fistole anali, sebbene di solito sia adatta solo per le fistole che non attraversano gran parte dei muscoli dello sfintere, poiché il rischio di incontinenza è più basso in questi casi.

Se il chirurgo deve tagliare una piccola porzione del muscolo dello sfintere anale durante la procedura, farà ogni tentativo per ridurre il rischio di incontinenza.

Nei casi in cui il rischio di incontinenza è considerato troppo alto, può essere raccomandata un’altra procedura.

Tecniche di Seton.

Se la tua fistola attraversa una parte significativa del muscolo dello sfintere anale, il chirurgo può inizialmente consigliare di inserire un setone.

Un seton è un pezzo di filo chirurgico che rimane nella fistola per diverse settimane per tenerlo aperto.

Questo gli permette di drenare e aiuta a guarire, evitando la necessità di tagliare i muscoli dello sfintere.

I setoni sciolti consentono alle fistole di drenare, ma non le curano. Per curare una fistola, è possibile utilizzare setoni più stretti per tagliare lentamente la fistola.

Ciò potrebbe richiedere diverse procedure che il chirurgo può discutere con te.

Oppure possono suggerire di eseguire diverse procedure di fistulotomia, aprendo con cura ogni volta una piccola sezione della fistola, o un trattamento diverso.

Rischi.

Come ogni tipo di trattamento, il trattamento per le fistole anali comporta una serie di rischi.

I rischi principali sono:

infezione: ciò potrebbe richiedere un ciclo di antibiotici; i casi gravi possono dover essere trattati in ospedale
recidiva della fistola – la fistola a volte può ripresentarsi nonostante l’intervento chirurgico
incontinenza intestinale – questo è un rischio potenziale con la maggior parte dei tipi di trattamento della fistola anale, sebbene l’incontinenza grave sia rara e sarà fatto ogni sforzo per prevenirla

Il livello di rischio dipenderà da cose come dove si trova la tua fistola e dalla procedura specifica che hai.

Parla con il chirurgo dei potenziali rischi della procedura che raccomandano.

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L’articolo Fistola anale: cause, sintomi e trattamento. proviene da AssoCareNews.it – Quotidiano Sanitario Nazionale.